lunes, 30 de noviembre de 2009


Oscar Hammerstein es reconocido por muchos como el mejor libretista que ha existido en Broadway. Y probablemente el tiempo lo reconocerá como un pilar importante en la historia del teatro musical, sobre todo por provocar con su trabajo un crecimiento estético y artístico en el teatro musical.

Hoy sus musicales son considerados "clásicos" pero habría que comprender, como dijo Stephen Sondheim una vez "que sus trabajos en su momento fueron también experimentales"

Hammerstein murió a los 65 años en 1960 - víctima de cáncer en el estómago - pocos días después del estreno de "The Sound of Music" en Broadway. La última canción que compuso junto a su compañero Richard Rodgers -y con quien hizo el duo más famoso en el teatro musical- fue "Edelweiss" que se añadió a la obra cuando ya estaba ensayándose para su estreno.

Como dato curioso, la anécdota de la canción en el musical se hizo tan popular que mucha gente piensa que es una canción austriaca.

Por un minuto las luces de "Times Square" se apagaron en reconocimiento a Oscar Hammerstein el día de su muerte y en Londres se redujo la intensidad de las luces en honor a este importante escritor.

Hammerstein contribuyó en 850 canciones, sus discos están enumerados en la lista de "Canciones del Siglo" de la "Recording Industry Association of America" (RIAA), la "National Endowment for the Arts" y la "Scholastic Corporation". El primero de ellos es el de "The Sound of Music" que ocupa el lugar 36, seguido de "Oklahoma!" (lugar 66), "South Pacific" (Lugar 224), "The King and I" (lugar 249) y "Show Boat" (lugar 312)

A FUNNY THING HAPPENED ON THE WAY TO FORUM


Senex es un hombre de la antigua Roma que vive con su esposa Domina, su hijo Hero y varios esclavos; entre ellos Hysterium y el esclavo de Hero, Pseudolus, el protagonista de la historia que desea comprar, ganar o robar su libertad.

Senex tiene dos vecinos uno de ellos es Marcus Lycus, un vendedor de esclavas, y Erronius quien tiene abandonada su casa porque lleva tiempo buscando a sus hijos raptados cuando niños por una banda de piratas.

Un día Senex y Domina se van de viaje y dejan a Pseudolus encargado de Hero. Hero le confiesa a su esclavo que está enamorado de Philia, una de las cortesanas de la casa de Marcus. Pseudolus le promete ayudarlo a ganar el corazón de Philia si él le promete otorgarle su libertad.

Desafortunadamente cuando pagan la visita a Lycus descubren que Philia está comprometida con el Capitán Miles Gloriosus, que viene en camino para reclamarla como suya.


Pseudolus, que se caracteriza por ser un "gran mentiroso" convence a Lycus de que Philia contrajo una terrible enfermedad de Creta que provoca que la gente sonría hasta morir. Prometiéndole que puede tenerla aislada en casa de Senex logra que Hero y Philia pasen algún tiempo juntos; de esta forma Hero y Philia se enamoran.

Philia sin embargo insiste que aunque está enamorada de Hero tiene que honrar el contrato con el Capitán siendo congruente con su condición de cortesana.

Pseudolus planea dormir a Philia con una pósima para engañar a Lycus y decirle que la mujer ha muerto por la plaga de Creta y que él se ofrece a tirar el cuerpo. Hero se encontraría con ella y ambos huirían en un barco a Grecia.

Pseudolus roba el libro de pócimas de Hysterium y hace que Hero le lea la receta para la pócima del sueño; el único ingrediente que falta es "sudor de yegua" y Pseudolos va a buscarlo.

Sin previo aviso Senex regresa a casa antes de lo previsto y golpea tres veces en su propia puerta -señal que Pseudolus le había dado a Philia para indicar la llegada de Miles Glorosus. Philia sale de casa y,pensando que Senex es el capitán, se le ofrece.

Senex, sorprendido le ordena a Philia que espere en la casa a que él regrese. Hysterium llega a la casa y le dice a Senex que Philia es la nueva criada que contrató. Pseudolus regresa con el sudor de yegua y descubre que Senex ha vuelto; le rocía un poco del sudor de caballo que trae en las manos y le sugiere a su señor que tome un baño.

Senex le ordena a Hysterium que le de un baño en la casa abandonada de Erronius. Mientras Senex toma el baño Erronius regresa a casa abandonando la misión de buscar a sus hijos. Hysterium trata desesperado de mantener a Erronius fuera de su casa mientras su amo se baña y le dice que la casa se ha convertido en una "casa embrujada", mientras Hysterium cuenta esta historia Senex canta en el baño confirmando la "terrible" noticia.

Erronius decide llamar a un adivino que desaparezca al espíritu de su casa y Pseudolus se ve obligado a fingir que es el adivino y a decirle a Erronius que para desaparecer al espíritu tiene que viajar siete veces alrededor de siete colinas de Roma.

Cuando Miles Gloriosus llega a reclamar a su esposa-cortesana, Pseudolus esconde a Philia en el techo de la casa de Senex y le dice que ha escapado, Lycus se muestra aterrado por tener que lidiar con el enojo del Capitán.

Pseudolus se ofrece para disfrazarse de Lycus y arreglar el problema pero se confunde y termina por decirle al Capitán que Philia ha desaparecido y que él -Lycus-saldrá a buscarla.

Molesto y con muchas dudas Miles insiste en que sus soldados lo acompañarán pero el esclavo logra perderlos en los caminos de Roma.

Domina regresa a casa también, antes de lo pensado; sospechando que Senex tiene un secreto. Se disfraza con ropas blancas de virgen -muy similar a la ropa que usa Philia- con el propósito de descubrir a su esposo infraganti en una infidelidad.

Pseudolus mientras tanto convence a Hysterium de vestirse como Philia y aparente estar muerto(a) por la epidemia. Desafortunadamente resulta que Miles Gloriosus está regresando justamente de Creta en donde, desde luego, no existe ninguna epidemia- Descubierta la farsa los protagonistas corren por sus vidas en una serie de persecusiones que terminan con Miles y Senex persiguiendo a las tres Philias (Domina disfrazada, Hysterium disfrazado y la verdadera Philia, todos vestidos con la misma ropa blanca).

Las cortesanas de Marcus que se congregaban para el funeral de Philia aprovechan la confusión para huir y Lycus manda a sus eunucos a perseguirlas aumentando la confusión.

Finalmente las tropas del Capitán los rodean a todos, cuando Pseudolus parece estar en un verdadero problema Erronius regresa a la mitad de sus "siete vueltas a las siete colinas" y descubre que Miles Gloriosus y Philia tienen los anillos de sus hijos perdidos.

Philia, al no poder casarse con su hermano, contrae matrimonio con Hero; Pseudolus obtiene su libertad y Gloriosus recibe a unas gemelas cortesanas en compensación por Philia.

El argumento de este musical es una mezcla de tres farsas escritas por Plauto: Pseudolus, Miles Gloriosus y Mostellaria. La adaptación es de Burt Shevelove quien empezó su carrera como escritor, director y guionista después de regresar de la Segunda Guerra Mundial.

Shevelove empezó su carrera en el teatro como escritor y director en 1948 con la revista musical "Small Wonder", "A Funny Thing..." es su trabajo más memorable así como la adaptación para el "revival" de los setentas de "No, No Nannette".

El co-autor del libreto y las letras de este musical fue Larry Gellbart un reconocido guionista de cine y televisión (autor del libreto de "Tootsie") que años más tarde fue nuevamente reconocido en el medio teatral por el libreto del musical "City of Angels".

"A Funny Thing..." es el primer musical en el que Sonheim aportó letra y música sin la "tutoría" o "co-autoría" de otros musicos. El musical se estrenó en 1962 y presentó 964 funciones.

La música de esta obra, como sucedería con muchas de las composiciones de Sondheim, no fue muy bien recibida en su momento y a pesar de que el musical recibió varios premios Tony, Stephen no estuvo siquiera nominado.

Esta es una parodia de Whoopie Goldberg sobre el "revival" que hizo Nathan Lane de este musical:

ANYONE CAN WHISTLE

"Anyone Can Whistle" es una reflexión sobre los comportamientos "normales"; la tesis de la obra es que la sociedad llama "normal" a un comportamiento por no llamarle "restringido", "contenido" o "conformista". Es, al final de cuentas, una invitación a valorar el mayor de los milagros: estar vivo.

La historia de este musical acontece en un pueblo imaginario de Estados Unidos que está sumido en la banca rota, el único negocio que sobrevive es un manicomio conocido como “The Cookie Jar”. En este sitio los pacientes suelen ser mucho más saludables que el resto de la gente del pueblo.

Todo el dinero está en manos de Cora Hoover Hooper, uma alcaldesa alocada e implacable y sus compinches: el contralor Schub, el tesorero Cooley y el jefe de policía Magruder. Cora hace su aparición en escena cargada en andas sobre una litera por sus coristas y admite que puede aceptar cualquier cosa excepto la impopularidad.

Schub le dice que tiene un plan para salvar su administración y rescatar al pueblo con un proyecto altamente antiético y acuerdan reunirse en un sitio a las afueras del pueblo.

En este punto de reunión una mujer del pueblo, Mrs. Schroeder, trata de rescatar a su hija, Baby Joan, que ha escalado una piedra enorme; cuando Baby Joan lame la piedra un manantial de agua empieza a caer de elloa. El pueblo proclama este suceso como un milagro y Cora y sus compinches miran en este suceso la posibilidad de atraer turistas interesados en sumergirse en estas aguas de "curativos poderes".

Cora descubre que el milagro es falso y es controlado por una bomba dentro de la piedra. La única persona que duda de este milagro es Fay Apple, una escéptica enfermerda del Cookie Jar que jamás ha creído en milagros.

Apple aparece en la piedra junto a los cuarenta y nueve internos del manicomio, pretendiendo que tomen un poco de agua. Schub intenta impedir que tomen el agua porque sabe que si los internos permanecen enfermos después de beber el agua, el "asunto" del milagro se vendría abajo; pero los internos se revuelven con la gente normal y pronto no se sabe quién es quién.

Fay se esconde de la policía y admite en lo oculto que el único milagro que espera es el de encontrar un héroe verdadero que los libere de toda la locura del pueblo.

Cora llega al lugar con el gerente del Cookie Jar, Dr. Detmold, pero el doctor le dice a Cora que no puede identificar a los internos porque Fay se llevó consigo los expedientes. Ambos esperan a que llegue el nuevo asistente para ayudarlos.

En ese momento hace su aparición un misterioso extrangero llamado J. Bowden Hapgood, pidiendo la dirección del Cookie Jar. Inmediatamente es confundido con el nuevo asistente y le piden que localice a los internos desaparecidos. Bowden hace interrogatorios y divide a los presentes en dos grupos, pero se niega a revelar cuál de los dos grupos está loco y cuál no.

El consejo del pueblo sospecha de sus acciones y trata de sacarle la verdad a la fuerza pero Hapgood les sigue haciendo preguntas hasta que todos dudan de su propia cordura. La misma Cora termina dudando de su salud.

Hapgood anuncia que todos están locos y el elenco se muestra en sillas aplaudiendo a la audiencia en el final del primer acto.

Al inicio del segundo acto hay ya un poco de tensión y rivalidad entre los dos grupos que discuten sobre cuál de los dos es el grupo sano. Aparece un segundo extraño: Fay Apple disfrazada de una dama de Lourdes inspectora y especialista en "milagros".

Mientras Schub corre a avisarle a Cora de la nueva visitante, Fay busca a Hapgood en su hotel y ambos se seducen "al estilo de las películas francesas". Fay quiere que Hapgood la ayude a desenmascarar a los farsantes; Hapgood decide interrogarla primero y le pide que se quite la peluca. Fay le confiesa que ese disfraz, restos de una obra de la universidad, es la única manera de salir de su personalidad rígida y cínica.

Cuando Fay empieza a sentir esperanza de que Hapgood puede ser el único que puede ayudarle a ser libre interpreta el tema que le da nombre al musical "Anyone Can Whistle".

Mientras tanto los dos grupos siguen discutiendo, y Cora descubre mientras trata de dar un discurso que Hapgood le ha robado la atención. La alcaldesa y Schub planean una reunión de emergencia en su casa. De vuelta al hotel, Hapgood tiene una idea para destruir los registros de Fay como paciente del manicompio de manera que Fay pueda estar libre de ellos y pueda dejar de fingir.

Fay se niega,Hapgood admite que es un idealista que cansado de intentar heroísmos, quiere internarse en la "Cookie Jar". Inspirado por un historial que el propio Hapgood redacta, Fay comienza a arrancar los registros de arriba. Mientras lo hace, los internos aparecen y empiezan a bailar.

En el tercer acto (si, es un musical de tres actos)Cora discute con sus compinches, Schub planea poner al pueblo contra Hapgood acusándolo de frenar el asunto del "milagro", el grupo aplaude la idea. Una multitud se reúne afuera del hotel y Hapgood y Fay (disfrazada de francesa) se esconden detrás de la piedra y descubren el fraude.

Cora y su equipo los confrontan; Cora recibe un telegrama del gobernador advirtiéndole que si los cuarenta y nueve internos no aparecen tendrá que comparecer ante un juicio político. Schub propone que ya que Hapgood nunca dijo quién estaba enfermo y quien no, pueden arrestar a cualquiera hasta que el registro aparezca.

Fay trata de convencer a Hapgood de que exhiba el engaño sobre el milagro pero Hapgood le dice que nadie le creería porque el engaño funciona como "los milagros deben funcionar". Tampoco acepta la solicitud de Fay de ayudarla a desenmascarar a la alcaldesa porque dice "estar cansado de las cruzadas". Fay toma el camino sola-

Fay termina capturada por los policias y el Dr. Detmold la reconoce; Fay le dice a la gente del pueblo que el milagro es falso pero el pueblo no le cree. Detmold le dice a Cora que aún sin los registros Fay sabe identificar quién es paciente del manicomio y quién no. Cora la amenaza con capturar a cuarenta y nueve personas sean o no internos del manicomio, Fay finalmente los identifica a todos, excepto a Hapgood; y le dice que el mundo necesita hombres como él. Hapgood se vuelve loco y le pide a Fay que vaya con él, pero ella le dice que todavía no puede sentirse libre.

De pronto llega al pueblo el anuncio de un nuevo milagro, a dos pueblos de distancia del pueblo en donde sucede la historia; se trata de una estatua con el corazón caliente. El pueblo se vacía y Cora se queda sola e impopular nuevamente. Schub dice tener la solución: convertir al pueblo entero en el Cookie Jar, ya que el manicomio es tan popular.

La nueva asistente del doctor Detmold llega al pueblo y Fay se horroriza al ver que es una mujer más práctica, rígida e incrédula que ella; Fay regresa a la piedra y llama a Hapgood. Hapgood no responde. Fay toma un silbato y lo hace sonar, Hapgood reaparece y le dice que "eso es suficiente para él"; cuando Fay y Hapgood se abrazan empieza a caer nuevamente agua de la piedra.




El libreto y la letra de las canciones de este musical son de Arthur Laurentis quien ya había trabajado con Sondheim en enormes éxitos como "Gypsy" y "West Side Story". Laurentis fue también el director de la obra.

Dos años antes del estreno de "Anyone..." Arthur había dirigido un musical llamado "Can Get It for You Wholesale", obra que significó el exitoso debut de una niña de 19 años llamada Barbra Streisand.




Angela Lansbury aceptó participar en el estreno de este musical deseosa de trabajar con la combinación Laurents-Sondheim, esta fue la primera vez que Angela trabajó en un musical, entonces tenía treinta y nueve años.

Los previos se presentaron en Filadelfia y tanto el público como la crítica fueron muy hostiles; Laurentis no asumió que la historia era bastante dificil de asimilar y que el mensaje era relativamente "trillado". Enfocó sus energías en "rehacer" el trazo en lugar de poner atención a las deficiencias literarias.

Otro de los problemas que tenía la producción era que Lansbury se veía opacada por el actor Henry Lascoe quien murió de un repentino ataque al corazón durante los previos.

"Anyone..." se estrenó en Broadway en abril de 1964; la crítica reiteró su disgusto por esta producción y la noche del Tony solo el coreógrafo Herbert Ross fue nominado.

Todas estas circunstancias hicieron de este musical un "musical de culto".





DO I HEAR A WALTZ?





La última colaboración de Stephen Sondheim con Arthur Laurentis -y la última vez que compuso solo letra para un musical- fue en la obra "Do I Hear a Waltz?".

Laurentis la concivió como un "musical de cámara" con musica de Richard Rodgers y letra de Oscar Hammerstein; inclúso se imaginó a Mary Martin como la protagonista. Pero Hammerstein murió el 23 de agosto de 1960 y Laurentis y la hija de Rodgers, le pidieron a Sondheim que escribiera la letra. Rodgers produjo el musical y dejó fuera a Mary Martin por considerarla muy vieja para el papel protagónico (Martin para entonces tendría cerca de cuarenta años).

La primera opción para dirigir el musical fue Franco Zeffirelli, pero Laurents, Sondheim y Rodgers se durmieron durante su primera discusión con él.

Laurentis sospechó que esta actitud en Rodgers se debía a su afición por la bebida, lo confirmó cuando descubrió una botella de vodka escondida en el baño de la casa de de Richard; los problemas de Rodgers con el alcohol provocaron muchos retrasos y problemas en la producción.

Laurents sugirió a John Dexter como director. Dexter más adelante ganaría dos Tonys, uno por su dirección de "Equus" en 1975 y otra por "M. Butterfly" en 1988. Arthur se arrepintió de haber buscado a Dexter porque el director insistía en poner a Elizabeth Allen en el papel protagónico.

Allen, según Laurentis, era buena actriz y cantante pero tenía una personalidad demasiado fría, muy distante a la personalidad de la protagonista, Leona.

Mientras tanto la relación Rodgers-Sondheim no era buena, ambos empezaron a distanciarse de si mismos y del proyecto. El primer ensayo general fue un desastre y Dexter perdió el interés en la obra por completo, dejando una carga grande de trabajo a su asistente-coreógrafo Wakefield Poole (Poole en los setentas fue director pionero del cine pornográfico gay).

La producción solicitó la participación en algunas rutinas de baile del director Herbert Ross (coreógrafo de varias secuencias de la película "Funny Girl"). Ross trajo a la producción a su esposa Nora Kaye, quien fungió como mediadora entre todos los frentes de guerra de la producción.

"Do I hear..." se estrenó en marzo de 1965 y presentó 220 funciones. Tuvo tres nominaciones al Tony (incluyendo una para Elizabeth Allen) pero perdió en las tres categorías) Ese año la gran ganadora fue "Fiddler on the Roof".

viernes, 27 de noviembre de 2009

COMPANY

A finales de los años sesentas, George Furth -entonces un escritor desconocido- escribió once sketches para la actriz Kim Stanley. El protagonista de "Psycho", Anthony Perkins -para entonces ya famoso- mostró interés para dirigirla y le pidió a Sondheim que leyera el material.

Sondheim lo leyó y le preguntó a Harold Prince su opinión. Prince le dijo que ese libreto era una base extraordinaria para un musical.Prince decidió dirigir la obra y Perkins -que originalmente protagonizaba el musical- abandonó la producción antes del estreno para dirigir otro proyecto-.

Después de siete previos "Company" se estrenó en el "Alvin Theater" en abril de 1970.

Dean Jones ("Cupido Motorizado") suplió a Perkins, pero no pudo sostener el personaje mucho tiempo pues se estaba divorciando y se enfermó gravemente de "stress". Su lugar lo ocupó el suplente Larry Kert.

La primera aparición en Broadway de Kert había sido en "West Side Story"; Larry había ido a audicionar por acompañar a su compañera y amiga, Chita Rivera, ambos quedaron en el musical: ella como "Anita" y él como "Tony", el protagonista.

Kert recibió buenas críticas y fue honrado con la posibilidad de ser nominado a un Tony, honor que solo se concede al actor que interpreta el personaje por primera vez.

Larry obtuvo una considerable fama con este musical, misma que no pudo conservar pues sus siguientes musicales fueron fracasos: "Rags" el musical de Joseph Stein ("Zorba" y "Fiddler on the Roof") con letra de Stephen Schwartz cerró dos días después de su estreno y "Legs Diamond" fue el fracaso del musico australiano Peter Allen por entrar a Broadway.

Kert murió de SIDA en el 91, a los sesenta años.


Estos videos son del "revival" del 2006, una versión que llamó la atención porque los actores tocaban en escena mientras actuaban:











jueves, 26 de noviembre de 2009

FOLLIES

Originalmente este musical se llamaba "The Girls Upstairs", sucede en un viejo teatro de Broadway que será demolido en pocos días. Ahí tiene lugar una reunión de antiguos miembros de la revista musical "Weismann's Follies" que se presentaba en el tiempo de paz entre la primera y la segunda guerra mundial.

Los personajes centrales de la historia son dos parejas: Buddy y Sally Durant Plummer y Ben y Phyllis Rogers Stone, todos ellos asisten a la reunión. Sally y Phyllis fueron bailarinas de las "Follies" como muchas de las mujeres de ahí. Ambas tienen problemas en su matrimonio: Buddy, un vendedor, tiene un romance con una chica de fuera de la ciudad y Phyllis se siente abandonada por su marido que está últimamente muy absorto en si mismo.

Las dos parejas interactuan entre si e interactúan con otros de los asistentes a la fiesta, durante este "re-encuentro" imágenes del pasado interpretan varios números musicales de lo que solía ser el espectáculo de las "Follies".

Sondheim hace la música de esta obra como "evocando" a escritores del pasado: "Losing My Mind" una de las clásicas de Sondheim tiene un estílo muy parecido a las baladas de George Gershwin y "The God Why Don't You Love Me" es un blues al estilo Cole Porter.

El musical tiene otros clásicos de Sondheim como: "Broadway Baby", "I'm Still Here" y "Too Many Mornings".

Las "Weiszman's Follies" están inspiradas en las "Ziegfield's Follies", uno de los primeros espectáculos de musica y baile que se presentaban en Broadway a finales del siglo XIX.

"Follies" se estrenó en Broadway en 1971 en el "Winter Garden Theatre", el director fue Harold Prince; Michael Bennett fue co-director y coreógrafo de este musical y recibió dos Drama Desk y dos Tonys por su trabajo (el último que hizo con Stephen Sondheim, cinco años después Bennett sería un fenómeno al ganar el Tony al mejor director por "A Chorus Line" derrotando a Prince que competía por "Pacific Overtures").

En el elenco original estaba Dorothy Collins, una famosa cantante canadiense que estuvo nominada ese año al Tony pero perdió frente a otra actriz de "Follies": Alexis Smith.

El papel de Carlotta Campion fue interpretado en el elenco original por Yvonne De Carlo (Lily Monster). El personaje tiene una canción importante "I'm Still Here", colocada con tan buen tino dentro de la historia que desde el estreno este personaje se ofrece a actrices veteranas de renombre, para su lucimiento.

El musical tuvo una temporada de un año, dió 522 funciones pero fue un fracaso financiero. En 2001 se estrenó un "revival" en Broadway que duró 117 funciones. Hay fuertes rumores de una adaptación filmica de Sam Mendes ("American Beauty" en cine y "Cabaret" en teatro) para este musical.


Estas dos canciones son interpretadas por dos famosas actrices de Broadway: Carol Burnet y





Esta es una muy divertida adaptación del concierto "Hey! Mr Producer" de Cameron Mackintoch:

miércoles, 25 de noviembre de 2009

A LITTLE NIGHT MUSIC





"A Little Night Music" es un musical de Stephen Sondheim con libreto de Hugh Wheeler. Esta fue la primera colaboración de Wheeler con Sondheim, años después Wheeler ganaría un Tony y un Drama Desk por "Sweeney Todd". En 1973 ganó ambos por primera vez por "A Little Night..."

Este musical está inspirado en la película de Ingmar Bergman "Smiles of a Summer Night", ya he platicado sobre él en otras entradas del blog; lo que no había dicho es que hay un revival en camino que promete estar lleno de artístas bastante importantes:

este sería el primer "revival" de esta obra de Sondheim y Wheeler, y está anunciado para estrenarse el 24 de noviembre de este año en el "Walter Kerr Theatre".

Este musical incluye obras muy importantes en la carrera de Sondheim como “Send in the Clowns,” “Liaisons,” “The Miller’s Son,” “Every Day a Little Death” y “A Weekend in the Country.”

Trevor Nunn será el director y los actores que están anunciados son: Catherine Zeta-Jones, Angela Lansbury, Alexander Hanson (protagonista de la versión inglesa del "revival" de "The Sound of Music"), Aaron Lazar (Nominado a un Drama Desk Award por interpretar a Enjolras en "Les Miserables") , Erin Davie ("Grey Gardens") y Ramona Mallory (quien como dato curioso es esposa de Mark Lambert, quien participó en la versión original de este musical).

martes, 24 de noviembre de 2009

PACIFIC OVERTURES

"Pacific Overtures" se estrenó en el "Winter Garden Theater" de Broadway en enero de 1976. Aunque estuvo nominada a 10 premios Tonys solo ganó el de mejor diseño escénico y el de mejor vestuario. Aquel año la ganadora fue "A Chorus Line" que arrasó (incluso en taquilla con este y otro importante musical: "Chicago")."Pacific..." cerró temporada después de 193 funciones).
El libreto del musical es de John Weidman, esta es la primera vez que Weidman y Sondheim trabajaron juntos, después colaborarían en "Assasins" y "Road Show (antes "Bounce").

La historia transcurre en Japón en 1853 y es una crítica a la ambición del Oeste que en la historia realiza una desmedida explotación comercial de Japón.

La música mezcla motivos japoneses con música americana; Sondheim declaró en algún momento que en este musical está su canción favorita: "Someone in a Tree".

La versión original se presentaba como teatro kabuki, los hombres interpretaban los papeles de mujer y los cambios de escenario se hacían frente al público con hombres vestidos de negro.








































lunes, 23 de noviembre de 2009

SWEENEY TODD




"Sweeney..." podría ser considerada una precursora de los musicales inspirados en historias de horror, como "The Phantom of the Opera" que fue estrenada siete años después y otros musicales de menor impacto que han abordado temas clásicos de monstruos y vampiros como "Drácula", "Jekyll y Hyde", "Little Shop of Horrors" o "Lestat".

Ya he platicado con anterioridad de este musical cuya partitura es probablemente de las más complicadas que ha escrito Sondheim a la fecha. La producción original fue dirigida por Harold Prince; el coreógrafo fue Larry Fuller.

El musical se estrenó (luego de 19 previos) en marzo de 1979. El protagonista fue Len Cariou quien ya había sido premiado con un "Drama Desk" por actuar en otra obra de Sondheim ("A Little Night Music"). Cariou había sido nominado como actor protagónico por "Applause" la versión teatral de "All About Eve".

El personaje de la macabra Mrs. Lovett fue interpretado originalmente por Angela Lansbury, quien para entonces ya había ganado tres premios Tony, uno trece años atrás por interpretar a la tía Mame en el musical de Jerry Herman, otros dos en 1969 por otro musical de Herman "Dear World" y en 1974 por el primer revival de "Gypsy".

Lansbury ganó su cuarto Tony al año siguiente por su papel de Mrs. Lovett. Victor Garber (el protagonista de la versión filmica de "Godspell") interpretó a Anthony Hope, el enamorado de Johanna, la hija de Todd secuestrada por el juez Turpin.

La producción ganó ocho de las nueve nominaciones al Tony que recibió ese año; Cariou y Lansbury recibieron premio a los mejores actores y el musical fue ganador del premio al Mejor Musical.


Recientemente, en 2004 se estrenó un "revival" interesante en donde se presindía de la orquesta y los actores tocaban los instrumentos musicales para acompañar la obra sobre el escenario. Este revival fue protagonizado por Michael Cerveris y Patti LuPone. El director fue John Doyle quien ya había hecho este experimento anteriormente en un revival de "Company".





Neil Patrick Harris y Patti LuPone en el concierto de "Sweeney Todd":



"Johana" interpretada en la versión original:



Misma canción cantada por Hugh Panaro:


Esta es "Pretty Women" interpretada en un espectáculo de canciones de Sondheim por John Barrowman y George Hearn:


El final en la versión original:

domingo, 22 de noviembre de 2009

" MERRILY WE ROLL ALONG" EL FRACASO MÁS SONADO DE SONDHEIM



"Merrily..." fue un sonado fracaso para Stephen Sondheim, este musical fue la última colaboración de Sondheim con Harold Prince, con quien no volvió a trabajar sino hasta el también fracasado musical "Bounce" en el 2003.

Judy, la esposa de Harold Prince, constantemente "sugería" a su marido que hiciera una obra sobre adolescentes, Prince se encontró circunstancialmente con el texto de "Merrily We Roll Along".

El coreógrafo que contrató Prince fue Ron Field, quien había ganado un Tony en 1966 por "Cabaret"; Field tenía tiempo deseando trabajar con Prince, sin embargo fue sustituído sin motivo a mitad del montaje. Prince no volvió a tener un éxito en Broadway sino hasta el "revival" de "Cabaret" seis años después.

La producción decidió que no se harían "previos" fuera de Nueva York ya que se trabajaría con adolescentes. Los previos iniciaron en octubre de 1981 y los resultados fueron malos, incluso las personas del público abandonaban la sala antes de que terminara la función.

El papel protagónico fue reemplazado y el estreno de Broadway pospuesto. El lugar del coreógrafo lo ocupó Larry Fuller, quien había trabajado anteriormente con Sondheim y Prince en "Sweeney Todd".

El musical se estrenó en Broadway después de 52 "previos" el 16 de noviembre de 1981. Solo dió 16 funciones; Frank Rich del New York Times escribió: "Como ya seguramente habrán aprendido, ser un fan de Stephen Sondheim significa que tu corazón se rompa en intervalos regulares".

Como un dato curioso, Rossie O'Donnel audicionó para este musical a los 18 años.

sábado, 21 de noviembre de 2009

ANYONE CAN WISTLE

"Anyone Can Whistle" es una reflexión sobre los comportamientos "normales"; la tesis de la obra es que la sociedad llama "normal" a un comportamiento por no llamarle "restringido", "contenido" o "conformista". Es, al final de cuentas, una invitación a valorar el mayor de los milagros: estar vivo.

La historia de este musical acontece en un pueblo imaginario de Estados Unidos que está sumido en la banca rota, el único negocio que sobrevive es un manicomio conocido como “The Cookie Jar”. En este sitio los pacientes suelen ser mucho más saludables que el resto de la gente del pueblo.

Todo el dinero está en manos de Cora Hoover Hooper, uma alcaldesa alocada e implacable y sus compinches: el contralor Schub, el tesorero Cooley y el jefe de policía Magruder. Cora hace su aparición en escena cargada en andas sobre una litera por sus coristas y admite que puede aceptar cualquier cosa excepto la impopularidad.

Schub le dice que tiene un plan para salvar su administración y rescatar al pueblo con un proyecto altamente antiético y acuerdan reunirse en un sitio a las afueras del pueblo.

En este punto de reunión una mujer del pueblo, Mrs. Schroeder, trata de rescatar a su hija, Baby Joan, que ha escalado una piedra enorme; cuando Baby Joan lame la piedra un manantial de agua empieza a caer de elloa. El pueblo proclama este suceso como un milagro y Cora y sus compinches miran en este suceso la posibilidad de atraer turistas interesados en sumergirse en estas aguas de "curativos poderes".

Cora descubre que el milagro es falso y es controlado por una bomba dentro de la piedra. La única persona que duda de este milagro es Fay Apple, una escéptica enfermerda del Cookie Jar que jamás ha creído en milagros.

Apple aparece en la piedra junto a los cuarenta y nueve internos del manicomio, pretendiendo que tomen un poco de agua. Schub intenta impedir que tomen el agua porque sabe que si los internos permanecen enfermos después de beber el agua, el "asunto" del milagro se vendría abajo; pero los internos se revuelven con la gente normal y pronto no se sabe quién es quién.

Fay se esconde de la policía y admite en lo oculto que el único milagro que espera es el de encontrar un héroe verdadero que los libere de toda la locura del pueblo.

Cora llega al lugar con el gerente del Cookie Jar, Dr. Detmold, pero el doctor le dice a Cora que no puede identificar a los internos porque Fay se llevó consigo los expedientes. Ambos esperan a que llegue el nuevo asistente para ayudarlos.

En ese momento hace su aparición un misterioso extrangero llamado J. Bowden Hapgood, pidiendo la dirección del Cookie Jar. Inmediatamente es confundido con el nuevo asistente y le piden que localice a los internos desaparecidos. Bowden hace interrogatorios y divide a los presentes en dos grupos, pero se niega a revelar cuál de los dos grupos está loco y cuál no.

El consejo del pueblo sospecha de sus acciones y trata de sacarle la verdad a la fuerza pero Hapgood les sigue haciendo preguntas hasta que todos dudan de su propia cordura. La misma Cora termina dudando de su salud.

Hapgood anuncia que todos están locos y el elenco se muestra en sillas aplaudiendo a la audiencia en el final del primer acto.

Al inicio del segundo acto hay ya un poco de tensión y rivalidad entre los dos grupos que discuten sobre cuál de los dos es el grupo sano. Aparece un segundo extraño: Fay Apple disfrazada de una dama de Lourdes inspectora y especialista en "milagros".

Mientras Schub corre a avisarle a Cora de la nueva visitante, Fay busca a Hapgood en su hotel y ambos se seducen "al estilo de las películas francesas". Fay quiere que Hapgood la ayude a desenmascarar a los farsantes; Hapgood decide interrogarla primero y le pide que se quite la peluca. Fay le confiesa que ese disfraz, restos de una obra de la universidad, es la única manera de salir de su personalidad rígida y cínica.

Cuando Fay empieza a sentir esperanza de que Hapgood puede ser el único que puede ayudarle a ser libre interpreta el tema que le da nombre al musical "Anyone Can Whistle".

Mientras tanto los dos grupos siguen discutiendo, y Cora descubre mientras trata de dar un discurso que Hapgood le ha robado la atención. La alcaldesa y Schub planean una reunión de emergencia en su casa. De vuelta al hotel, Hapgood tiene una idea para destruir los registros de Fay como paciente del manicompio de manera que Fay pueda estar libre de ellos y pueda dejar de fingir.

Fay se niega,Hapgood admite que es un idealista que cansado de intentar heroísmos, quiere internarse en la "Cookie Jar". Inspirado por un historial que el propio Hapgood redacta, Fay comienza a arrancar los registros de arriba. Mientras lo hace, los internos aparecen y empiezan a bailar.

En el tercer acto (si, es un musical de tres actos)Cora discute con sus compinches, Schub planea poner al pueblo contra Hapgood acusándolo de frenar el asunto del "milagro", el grupo aplaude la idea. Una multitud se reúne afuera del hotel y Hapgood y Fay (disfrazada de francesa) se esconden detrás de la piedra y descubren el fraude.

Cora y su equipo los confrontan; Cora recibe un telegrama del gobernador advirtiéndole que si los cuarenta y nueve internos no aparecen tendrá que comparecer ante un juicio político. Schub propone que ya que Hapgood nunca dijo quién estaba enfermo y quien no, pueden arrestar a cualquiera hasta que el registro aparezca.

Fay trata de convencer a Hapgood de que exhiba el engaño sobre el milagro pero Hapgood le dice que nadie le creería porque el engaño funciona como "los milagros deben funcionar". Tampoco acepta la solicitud de Fay de ayudarla a desenmascarar a la alcaldesa porque dice "estar cansado de las cruzadas". Fay toma el camino sola-

Fay termina capturada por los policias y el Dr. Detmold la reconoce; Fay le dice a la gente del pueblo que el milagro es falso pero el pueblo no le cree. Detmold le dice a Cora que aún sin los registros Fay sabe identificar quién es paciente del manicomio y quién no. Cora la amenaza con capturar a cuarenta y nueve personas sean o no internos del manicomio, Fay finalmente los identifica a todos, excepto a Hapgood; y le dice que el mundo necesita hombres como él. Hapgood se vuelve loco y le pide a Fay que vaya con él, pero ella le dice que todavía no puede sentirse libre.

De pronto llega al pueblo el anuncio de un nuevo milagro, a dos pueblos de distancia del pueblo en donde sucede la historia; se trata de una estatua con el corazón caliente. El pueblo se vacía y Cora se queda sola e impopular nuevamente. Schub dice tener la solución: convertir al pueblo entero en el Cookie Jar, ya que el manicomio es tan popular.

La nueva asistente del doctor Detmold llega al pueblo y Fay se horroriza al ver que es una mujer más práctica, rígida e incrédula que ella; Fay regresa a la piedra y llama a Hapgood. Hapgood no responde. Fay toma un silbato y lo hace sonar, Hapgood reaparece y le dice que "eso es suficiente para él"; cuando Fay y Hapgood se abrazan empieza a caer nuevamente agua de la piedra.




El libreto y la letra de las canciones de este musical son de Arthur Laurentis quien ya había trabajado con Sondheim en enormes éxitos como "Gypsy" y "West Side Story". Laurentis fue también el director de la obra.

Dos años antes del estreno de "Anyone..." Arthur había dirigido un musical llamado "Can Get It for You Wholesale", obra que significó el exitoso debut de una niña de 19 años llamada Barbra Streisand.




Angela Lansbury aceptó participar en el estreno de este musical deseosa de trabajar con la combinación Laurents-Sondheim, esta fue la primera vez que Angela trabajó en un musical, entonces tenía treinta y nueve años.

Los previos se presentaron en Filadelfia y tanto el público como la crítica fueron muy hostiles; Laurentis no asumió que la historia era bastante dificil de asimilar y que el mensaje era relativamente "trillado". Enfocó sus energías en "rehacer" el trazo en lugar de poner atención a las deficiencias literarias.

Otro de los problemas que tenía la producción era que Lansbury se veía opacada por el actor Henry Lascoe quien murió de un repentino ataque al corazón durante los previos.

"Anyone..." se estrenó en Broadway en abril de 1964; la crítica reiteró su disgusto por esta producción y la noche del Tony solo el coreógrafo Herbert Ross fue nominado.

Todas estas circunstancias hicieron de este musical un "musical de culto".





EL "SOBERBIO" RETORNO DE SONDHEIM






Después del fracaso y la negativa recepción de "Merrily We Roll Along" en 1981Sondheim anunció que dejaría el teatro musical y se dedicaría a escribir novelas de misterio. Su colaborador Lapine lo convenció de regresar al teatro luego de que ambos se inspiraran viendo la obra maestra de Georges Seurat "A Sunday Afternoon on the Island of La Grande Jatte". Lapine señalana que hacía falta una figura muy importante en ese cuadro: el artista en persona. Esta observación inspiró a los dos artistas para crear "Sunday in the Park with George":

El primer acto empieza en 1884, Georges Seurat hace algunos bocetos de su pintura más famosa "Una Tarde de Domingo en la Isla de La Grande Jatte", su amante de mucho tiempo, Dot, modela para él frustrada. Mientras tanto, una vieja dama y su sirvienta discuten sobre los cambios que vive Paris por el deseo de construir una torre para la Exposición Internacional.

El escenario cambia de pronto y se convierte en una galería de arte, donde la primera pintura de Seurat está en exhibición. Jules (un pintor amigo de Seurat, con mejor suerte como artista) y su esposa Yvonne piensan que la obra de Seurat no tiene futuro. De regreso en la isla Jules e Yvonne tienen una ligera discusión con Georges

En el estudio Georges trabaja en su pintura mientras Dot se prepara para una cita con Georges en el "Follies"; Georges decide continuar con su pintura y Dot se molesta.

En el parque Georges hace bocetos de un remero, Dot entra del brazo de Louis, un panadero.Dot va al estudio a decirle a Georges que está embarazada y que ella y el panadero, Louis, van a casarse. Jules e Yvonne van al estudio y mientras Yvonne y Dot hablan sobre la extraña vida de los artistas Jules y Georges discuten sobre la técnica de pintura de Georges. Jules no muestra ningún asombro por esta nueva técnica, cuando salen Georges y Dot examinan su "fallida relación".

En el parque las coas son un desorden: dos mujeres llamadas celeste pelean por dos apuestos marineros, la hija de Jules e Yvonne, Louise, pelea con su amiga Frieda; de pronto Jules y Frieda tienen un amorío secreto en el parque y Louise le cuenta a Yvonne; pronto todos los miembros del parque están peleando furiosos, Georges toma el control y los hace cantar en armonía, con esto Georges logra el "final tableau" de su obra maestra.

Así termina el primer acto, cuando empieza el segundo los personajes se quejan por estar "atorados sin movimiento" en la pintura, todos hacen una serie de elogios a Georges que murió repentinamente a los 31 años.

En una rápida transición el público es llevado a 1984, el bisnieto de Georges y Dot, también llamado George es un artista novato que mira su último trabajo, "Chromolume Número Siete", una reflexión artística sobre la pintura del primer acto. Marie, la abuela de Georges y Dot, su hija, le ayudan con la presentación.

En el evento varios curadores felicitan a George por su trabajo, George explica las dificultades de producir arte moderno con uno de los temas más famosos de Stephen Sondheim: "Putting it Together". Cuando el museo se queda solo Marie contempla su legado.

Semanas después, Marie ha muerto y George ha sido invitado por el gobierno de Francia para hacer una presentación del Chromolume en el lugar donde la pintura fue hecha, la isla. En la isla George lee de el libro que recibió de su abuela - el mismo libro que Dot leía en el primer acto- Georges descubre algunas frases escritas en la parte de atrás del libro, las mismas que Georges solía murmurar mientras trabajaba. Mientras George lee los personajes en la pintura llenan el escenario y recrean el cuadro. Cuando salen, el escenario asemeja un lienzo en blanco, Georges lee: "Blanco: una página blanca o lienzo. Su favorita - tantas posibilidades"

El musical es una ficción, ninguno de los hijos de Seurat sobrevivió la infancia y no tuvo nietos. La esposa legal de Saurat fue Madeleine Knobloch quien le dió sus dos hijos, el segundo después de morir. Contrario a Dot, en la obra, vivía con Seurat cuando murió y no emigró a Estados Unidos, murió de cirrósis a los treinta y cinco años.

Mandy Patinkin y Bernadette Peters protagonizaron el estreno Off Broadway. La noche del estreno en julio de 1983 solo había un primer acto, y estaba aún en "revisión". Hasta la tercera función estuvieron los dos actos completos.

Después de 25 funciones off Broadway el espectáculo se transfirió al "Booth Theatre" en Broadway, en mayo de 1984. El segundo acto se terminó de revisar solo unos días antes de su estreno en Broadway.

Las críticas fueron variadas, el show tuvo en general una buena temporada y cerró después de 604 funciones.

"Sunday..." estuvo nominada a diez Tonys y es considerada una obra maestra de Sondheim. Sin embargo la noche del Tony solo ganó dos premios, ambos por diseño y la gran ganadora de la noche fue la obra de Jerry Herman "La Cage aux Folles".

Mas adelante Sondheim y Lapine recibieron el premio Pulitzer por este musical.





Esta es una presentación del "revival" que hizo la Roundabout en 2008 para la noche del Tony:

viernes, 20 de noviembre de 2009

INTO THE WOODS




James Lapine fue fotógrafo, diseñador gráfico y arquitecto especialista en preservación de monumentos antes de entrar a trabajar a Yale como diseñador escénico. Este trabajo significó el ingreso de Lapine al mundo del teatro. A la fecha ha ganado tres Tonys y tres Drama Desk Awards por sus libretos; también ha ganado el Obie Award y un premio Pulitzer. La mayoría de sus premios los ha recibido trabajando para Stephen Sondheim.

Lapine ya había trabajado en dos musicales de Sondheim antes de involucrarse en "Into the Woods". Este musical está inspirado en un libro escrito por Bruno Bettelheim en 1976. Bettelheim es un psicólogo americano de ancestros austriacos que alcanzó fama por sus estudios sobre tratamientos para tratar algunos desórdenes psicólogicos en niños.

El libro que inspiró al musical "Into the Woods" se llama "The Uses of Enchantment", la historia entrelaza varias historias de los personajes de cuentos de los Hermanos Grimm y explora las consecuencias de los deseos y aspiraciones de los personajes.

Los personajes principales son Caperucita Roja, Jack (el de los frijoles mágicos), Rapunzel y Cenicienta. El lazo de unión en stas historias son un panadero y su esposa que desean construir una familia.

"Into..." se estrenó en el "Old Globe Theater" de San Diego en 1986 y llegó a Broadway un año después, coincidiendo con el estreno de "The Phantom of the Opera".

En el estreno participaron Bernadette Peters y Joanna Gleason, esta última ganó el Tony por este musical. "Into the Woods" recibió también los Tonys al mejor libreto y mejor partitura original, arrebatándolos literalmente de las manos a "The Phantom..." que ese año ganó el premio al mejor musical.

En 2002 se hizo un "revival" de este musical, el lugar de Bernadette Peters lo ocupó Vanessa Williams quien estuvo nominada al Tony ese año como mejor actríz protagónica (ganó Sutton Foster por "Thoroughly Modern Millie"). El revival ganó el Tony al mejor "revival" del año y el de mejor diseño de iluminación.

jueves, 19 de noviembre de 2009

ASSASINS

"Assassins" empieza en una galería de tiro al blanco de una feria. Uno por uno, una "colección de desadaptado"s entran en la galería, el administrador del lugar los invita a jugar prometiéndoles que todos sus problemas serán resueltos si matan al presidente.

Los personajes entran a escena como "clientes" de esta línea de tiro: Leon Czolgosz ( el asesino del presidente William McKinley), John Hinckley (quien intentó asesinar al presidente Ronald Reagan), Charles Guiteau (el asesino del presidente James A. Garfield) , Giuseppe Zangara (asesino que se presume intentó matar a Franklin Delano Roosevelt), Samuel Byck (secuestrador de un avión que intentaba estrellar en la Casa Blanca en tiempo de Richard Nixon), Lynette "Squeaky" Fromme( una mujer acusada en 1975 de planear un atentado contra Gerald Ford) y Sara Jane Moore (también acusada de intentar matar a Ford).

El último en entrar a escena es John Wilkes Booth (El asesino de Lincoln).

El trovador cuenta la historia de John Wilkes Booth: Booth está escribiendo su justificación para el asesinato en su diario, Balladeer interviene diciendo que los motivos de Booth en realidad tienen más que vercon sus problemas personales. Cuando Booth es herido por un soldado de la Unión le lanza a Balladeer su diario para que pueda contar su historia al mundo. El trovador lee la auto-justificación de Booth mientras Booth se suicida. El trovador llega a la conclusión de que Booth era un loco, cuyo legado fue una traición a la patria y que al tratar de destruir a Lincoln, Booth se convirtió en leyenda.

En la tercera escena Booth, Czolgosz, Hinckley, Zangara y Guiteau están juntos en un bar. Byck entra y pregunta si Richard Nixon ha estado en el bar ultimamente, se va cuando recive una respuesta negativa. Guiteau brinda por el "American Dream" contando su ambicioso plan de convertirse en embajador de Francia. Zangara se queja por dolores de estómago y Booth propone que se cure "disparando al presidente". Hinckley rompe accidentalmente una botella de cerveza y Czolgosz describe los horrores que ve en la fábrica de botellas en donde trabaja, narrando cuantos hombres mueren o se lastiman por hacer una simple botella como la que Hinckley rompió. Booth lo incita a tomar control de su destino y a romper una botella el mismo, pero Czolgosz no logra hacerlo.

En la escena cuatro hay un reporte de radio que cuenta que Zangara intentó asesinar a Franklin D. Roosevelt. Cinco testigos cuentan su versión del evento; cada uno está convencido de que él o ella personalmente han salvado al presidente. Desde una silla eléctrica Zangara canta su negación a sentir miedo y que no le importa quien haya muerto siempre y cuando fuera alguno de los que controlan el dinero. Zangara es electrocutado.

La anarquista Emma Goldman, en la quinta escena hace una lectura mientras Leon Czolgosz escucha. Leon se presenta a Emma y le declara su amor. Ella lo invita a "re enfocar su pasión a la lucha por la justicia social"

En la escena seis Lynette Fromme y Sara Jane Moore hablan sobre Charles Manson, el "carsimático asesino". Una escena después Czolgosz reflexiona sobre la cantidad de hombres que mueren en las minas de donde se obtienen los metales para hacer pistolas. Guiteau y Moore entran y añaden a la reflexión el poder que tiene una pistola para cambiar al mundo. Czolgosz decide que su pistola clamará solo una víctima: el presidente.

Czolgosz acude a la Pan American Exposition y observa a McKinley dar la mano a los visitantes; Czolgosz se acerca y le dispara.

En la escena nueve Samuel Byck se sienta en una banca del parque vestido con un sucio traje de Santa Claus. Byck tiene una grabadora en la mano en donde prepara un mensaje para Leonard Bernstein diciéndole que el puede salvar al mundo escribiendo mas canciones de amor. Luego acusa a Bernstein de ignorarlo "igual que todas las otras celebridades".

Squeaky Fromme y John Hinckley se sientan juntos en la escena diez; intercambian reflexiones sobre sus "amores" Charles Manson y Jodie Foster.

Fromme critica a Hinckley por enamorarse de una mujer a la que no conoce y él termina por correrla. Cuando ella se va, Hinckley canta, Fromme regresa a cantar con él su amor por Manson. Hinckley dispara a una fotografía de Ronald Reagan proyectada en la pared pero la fotografía continúa apareciendo, Hinckley tira una y otra vez pero sigue fallando.

En la escena once Charles Guiteau intenta seducir a Sarah Jane Moore. Finalmente es rechazado y Guiteau se encuentra con James Garfield en la estación del tren. Guiteau le pide ser embajador de Francia, cuando es rechazado le dispara al presidente.

Guiteau, en la escena siguiente está al pie de la horca cantando un poema que escribió esa mañana llamado: "I Am Going To The Lordy"; algo así como "me voy con el Diosito". El baladista describe su juicio y ejecución mientras Guiteau canta subiendo a la horca, finalmente es ahorcado.

Squeaky Fromme y Sara Jane Moore se preparan para matar a Ford. Moore trae a su hijo de nueve años y a su perro. El presidente entra y ayuda a Moore a levantar las balas que se le calleron, falla en su intento de asesinarlo; Fromme lo intenta pero su pistola falla.

Samuel Byck va camino al aereopuerto a secuestrar su avión, que planea estrellar en la Casa Blanca. Graba un mensaje a Richard Nixon quejándose sobre la vida americana actual y anuncia que la única manera de solucionarlo es matando al presidente.

En la escena 15 los asesinos reiteran sus motivos y exigen una recompensa. El Baladista les dice que sus acciones no resolvieron sus problemas o los problemas del país y que si ellos querían su recompensa deben seguir el "Sueño Americano". Los asesinos se dan cuenta que nunca recibirán su recompensa y se unen cantando "una canción para ser cantada por todos los estadounidenses desposeídos por el sueño" para obligar al Baladista a bajar del escenario

Lee Harvey Oswald aparece en la escena 16, preparándose para matarse. Booth lo interrumpe y lo convence de matar a John F. Kennedy. Acompañado de los otros asesinos desde las sombras, Booth le dice a Oswald que uniéndose a ellos se convertirá en parte de la experiencia americana, pero Oswald se niega. Booth presiona ofreciendo un futuro famoso a Oswald y diciéndole que la llave del futuro está en sus manos, los asesinos cantan e imploran a Oswald que actúe, Oswald dispara desde una ventana.

Para la versión inglesa se añadió una escena en la que seis estadounidenses cuentan qué hacián y en dónde estaban cuando los presidentes Kennedy, Garfield, McKinley y Lincoln fueron asesinados.

Los asesinos reaparecen en la escena 18, ahora Oswald está con ellos, cantan el tema "Everybody's got the right to be happy":



Sondheim participó como panelista en un laboratorio de teatro musical del productor Stuart Ostrow, el director general de "Frank Music Corporation" la empresa productora de Frank Loesser("Guys and Dolls").

Durante este laboratorio Sondheim leyó un de Charles Gilbert; Sondheim y John Weidman le pidieron a Gilbert permiso para utilizar su idea en un musical. Weidman había sido colaborador de Sondheim años atrás, juntos habían hecho en los setentas "Pacific Overtures" con la que Weidman había ganado su primer Tony. Para entonces Weidman ya había ganado un segundo Tony por las adaptaciones al libreto de "Anything Goes" que había hecho para el "revival" de 1987.

"Assassins" se estrenó off-Broadway en diciembre de 1990 y dió setenta y tres presentaciones, el director fue Jerry Zak (ganador de dos Tonys por el revival de "Guys and Dolls" de 1992). El elenco estuvo conformado por Victor Garber (Jesús en la versión filmica de "Godspell"), Terrence Mann (el Javert original de Broadway -nominado al Tony por ese personaje en 1987- interpreta a Chauvelin en el disco del elenco original de "The Scarlet Pimpernel") y Debra Monk (nominada recientemente al Tony por "Curtains" la última obra de Kander y Ebb). La temporada se agotó.

En 1992 el musical se estrenó en Londres y cerró en 1993 después de 76 funciones.

Recientemente la "Roundabout Theater Company" hizo un "revival" que originalmente se estrenaría en 2001, el atentado a las Torres Gemelas provocó un retraso de tres años pues los productores consideraron que el tema no era adecuado para la situación histórica de los Estados Unidos.

El director de este revival fue Joe Mantello (el director de "Wicked"). La obra se presentó en el "Studio 54" y fue protagonizada por Neil Patrick Harris que interpretó al Baladista y a Lee Harvey Oswald. En este montaje también participó
Michael Cerveris quien ganó un Tony por su interpretación de John Wilkes Booth.

miércoles, 18 de noviembre de 2009

PASSION







"Passion" es famosa por haber sido uno de los dos musicales concebido completamente por Stephen Sondheim (el otro es Sweeney Todd) . Ya comenté en otra ocasión la sinópsis de este musical, el último que le mereció a Stephen Sondheim un Tony. "Passion" es una adaptación de la pelícuka "Passione d'Amore" que a su vez es una adaptación de la novela "Fosca" de Iginio Ugo Tarchetti.

La música y letra de las canciones son de Sondheim, mientras que el libreto es de James Lapine y este es el tercer trabajo de Lapine y Sondheim juntos, el primero fue "Sunday in the Park With George".

En el elenco original el personaje de Fosca fue interpretado por Donna Murphy quien ganó el Tony por este personaje en 1994; Murphy ganó su segundo Tony dos años después interpretando a Anna Leonowens en el revival de "The King and I" en el que participó el protagonista de La Bamba, Lou Diamond Phillips.

"Passion" fue el musical ganador de un Tony con temporada más corta, presentó solamente 280 funciones. En Londres se presentó una versión con algunas ligeras modificaciones protagonizado por Michael Ball. El papel de Fosca fue interpretado por Maria Friedman
En 2005 se presentó una "producción especial" con Michael Cerveris, Patti LuPone y Audra McDonald. Esta producción se transmitió por televisión.


Los videos anteriores son del tour holandés, estos son videos en inglés:



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